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Sociedad > Ciencia

Argentina desde el espacio: el Saocom 1B envió sus primeras imágenes

El satélite argentino tomó sus primeras imágenes en ejercicios de prueba.

La Península de Valdés, la primera imágen del satélite. Foto: Conae

POR Federico Rodríguez SEGUIR
10 de noviembre de 2020

10 de noviembre de 2020

El Saocom 1B, satélite argentino de onda de radar lanzado el pasado 30 de agosto, captó sus primeras imágenes en territorio argentino. Así lo confirmó la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) junto con su director, el sanjuanino Raúl Kulichevsky.

Entre las primeras imágenes obtenidas por el satélite se destacan las de Península Valdés y Lago Salinas Grandes, porque permitieron poner a prueba el Radar de Apertura Sintética (SAR) y su capacidad de detectar información debajo de la superficie del suelo y del agua. También se logró registrar el avance de la frontera agrícola sobre el monte nativo en la provincia de Salta, lo que permitirá tener un seguimiento actualizado del uso de suelos, entre otros aspectos de interés.

Una mirada desde el cielo

La primera imagen del satélite Saocom-1B fue sobre la Península de Valdés en la costa de la provincia del Chubut. En esta superficie el poder de penetración del radar SAR permite detectar el contenido de agua de la Salina Grande al Sur y del Salitral al Norte -tanto en la superficie como, incluso, dentro de la capa salina- que en la imagen se ve en tonos azulados.

Hacia el sur de la península pueden observarse dos franjas oscuras que se corresponden con la erosión eólica del terreno, producida por dunas de arena que se desplazan por acción de los vientos.

En la península de Caldés se puede ibservar la potebcia del satélite para captar imágenes. Foto: Conae

En las imágenes del Lago Salinas Grandes, que se encuentra en la zona limítrofe entre las provincias de Córdoba, Catamarca, La Rioja y Santiago del Estero. Al igual que en el caso anterior, el radar penetró la capa superficial y tomó datos sobre el contenido de agua, que se pueden ver en tonos azulados. Hacia el Norte y Sur de la escena se observan en tonos claros regiones de vegetación natural y establecimientos agrícolas con áreas circulares de los sistemas de riego por pivote.

El Lago Salinas Grandes se puede observar cómo capta diferentes profundidades. Foto: Conae

Esta imagen obtenida por el Saocom 1B muestra una región de la provincia de Salta al límite con Chaco, donde también se observan superficies cubiertas por vegetación natural que está siendo desplazada por otro uso de suelo. La región cuadriculada corresponde a un establecimiento agrícola ganadero inmerso en el monte nativo, que se ve en tonos claros. El color interior de cada cuadrado indica distintos tipos y estado de cultivos.

EL satélite servirá también para controlar el uso de suelos. Foto: Conae

La ciudad de Ushuaia, el aeropuerto, vegetación, roca y mar en la Isla Grande de Tierra del Fuego, vista por el Saocom 1B el 14 de septiembre de 2020. La imagen captada por el satélite Saocom 1B corresponde a la Isla Grande de Tierra del Fuego. Al Sur se puede observar el Canal de Beagle y la isla Navarino, ubicada en territorio chileno. En la costa sur se ve en tonalidades celestes la ciudad de Ushuaia, Argentina. También puede observarse la pista del aeropuerto de Ushuaia en una línea color negro. Dada la combinación de bandas del espectro electromagnético utilizada para esta imagen, la vegetación natural se ve en tonos marrones claros, mientras que la roca pelada, sin cobertura vegetal, se observa en tonalidades azuladas.

Ciencia nacional

Con estas imágenes se confirma la capacidad de las microondas de radar para penetrar y obtener datos de calidad de la superficie del suelo y del agua.

Raúl Kulichevsky, Director Ejecutivo y Técnico de la ConaeE, destacó que los satélites Sacom generan información única en el mundo, por la posibilidad de trabajar en conjunto en el Sistema Ítalo Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias (Siasge).

“Podemos combinar la información de los dos satélites Sacom argentinos con la de cuatro satélites italianos COSMO SkyMed. Ambos tienen instrumento radar, pero los SAOCOM operan en banda L y los COSMO SkyMed en banda X. Esto permite generar productos únicos en el mundo. No hay ninguna otra constelación en el planeta que pueda producir y combinar el tipo de información que hoy tenemos”, explicó.

Esto recién empieza

El satélite Saocom 1B continúa en la fase de “commissioning” o puesta a punto del sistema por varias semanas más, hasta que llegue a su órbita definitiva y pueda iniciar entonces su fase operativa, para generar productos como el Mapa de Humedad de Suelos y derivados, destinados al sector agropecuario y a la gestión de emergencias ambientales.

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