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Día del profesor

Todo el mundo sabe que el 11 de septiembre de cada año es el “día del maestro”, así como también que lo es, porque ese día del año 1888 se produjo el fallecimiento de Domingo Faustino Sarmiento. Sin embargo son pocos los que saben que el 17 de septiembre de cada año es el “día del profesor”, ya que ese día, pero del año 1894, falleció José Manuel Estrada.

Félix V Lonigro

POR Félix V Lonigro SEGUIR
17 de septiembre de 2019

17 de septiembre de 2019

Todo el mundo sabe que el 11 de septiembre de cada año es el “día del maestro”, así como también que lo es, porque ese día del año 1888 se produjo el fallecimiento de Domingo Faustino Sarmiento. Sin embargo son pocos los que saben que el 17 de septiembre de cada año es el “día del profesor”, ya que ese día, pero del año 1894, falleció José Manuel Estrada.

José Manuel Estrada nació en Buenos Aires el 13 de julio de 1842 -en pleno apogeo del gobierno de Juan Manuel de Rosas- y murió muy joven, el 17 de septiembre de 1894, con apenas cincuenta y dos años de edad, en Asunción del Paraguay. Ejerció el periodismo, fue profesor de historia sin ser historiador y profesor de derecho constitucional sin ser abogado. Digamos que era un notable autodidacta, como también lo era Sarmiento, y un formidable orador; pero la característica más saliente de su desempeño en el vida política del país, fue su activa militancia en defensa de la religión católica apostólica romana, religión que profesaba.

Quedó huérfano siendo muy chico y por eso fue criado y educado por su abuela, Carmen de Liniers, quien a su vez era una de las once hijas del ex virrey francés, a quien la Primera Junta hizo fusilar por conspirar contra ella en agosto de 1810. Quiere decir entonces que Juan Manuel Estrada fue bisnieto del exvirrey.

La vida política de Estrada comenzó en el año 1868, cuando Sarmiento asumió la presidencia de la Nación y lo designó “subsecretario” en el Ministerio de Relaciones Exteriores a cargo de Mariano Varela. En ese momento se trataba de un ministerio relevante, porque estaba en su fase final la Guerra con el Paraguay. Al año siguiente el presidente sanjuanino lo nombró profesor de la cátedra de Instrucción Cívica e Historia Argentina en el Colegio Nacional de Buenos Aires (fue el primer titular de esa cátedra) y además Jefe del Departamento General de Escuelas

Indudablemente la educación era un tema muy importante para Estrada, de la misma manera que lo era para Sarmiento. El vínculo entre ambos era de admiración mutua (a pesar de la diferencia de edad entre ellos, ya Domingo Faustino le llevaba más de treinta años) el cual se potenciaba por la amistad que tenía Estrada con el hijo de aquel: Domingo Fidel (Dominguito).

Dominguito y Estrada se habían conocido en los círculos sociales, literarios y políticos de la movida Buenos Aires de la época, pero el hijo de Sarmiento murió en la Guerra con Paraguay el 22 de septiembre de 1866, cuando solo tenía tan solo veintiún años de edad.

Cuando en 1880 asumió la presidencia de la Nación Alejo Julio Argentino Roca, se inició un gobierno de neto corte anticlerical y laicista, lo cual convirtió a Estada en un ferviente opositor del Régimen.

La corriente laicista a la que pertenecía el presidente Roca (fervientemente sustentada por Eduardo Wilde –médico, escritor y Ministro de Justicia de Roca- y Eduardo Costa –por entonces Procurador General de la Nación-) se enfrentó virulentamente con la escuela llamada “eclécticista” de la cual formaban parte hombres como José Manuel Estrada, Pedro Goyena, Tristán Achával Rodríguez y Manuel Pizarro, quienes desde el periódico “La Uniòn” fustigaban esa política anticlerical del Gobierno.

Durante el gobierno de Alejo Julio Argentino Roca, el Congreso dictó la Ley 1420 (de enseñanza laica), mediante la cual se establecía la enseñanza gratuita y obligatoria para chicos entre 6 y 14 años. En oposición a esta política, Estrada realizaba giras por el interior del país celebrando congresos católicos, motivo por el cual Roca lo separó de su cargo en la Facultad de Derecho, y la juventud universitaria, que protestó indignada por la destitución, llegó en manifestación hasta la casa del profesor Estrada, quien entonces dijo "... de las astillas de las cátedras destrozadas por el despotismo, haremos tribunas para enseñar la justicia y predicar la libertad".

En 1886 Estrada fue elegido diputado nacional, y en el Congreso tuvo una destacada actuación en el debate que concluyó con la sanción de la Ley de Matrimonio Civil, sancionada finalmente en 1888, a través de la cual se dispuso que el único matrimonio válido sería el que se formalizaba ante el Registro Civil.

En abril de 1890 José Manuel Estrada se incorporó a la Unión Cívica, y mientras pronunciaba un discurso en el Frontón de Pelota Buenos Aires, defendiendo la transparencia electoral, sufrió una descompensación que preocupó a sus médicos, quienes le recomendaron reposo por un tiempo prolongado. Esta circunstancia lo mantuvo alejado de la vida política, a tal punto que no tuvo participación en la Revolución del Parque provocada por la Unión Cívica contra el gobierno de Juárez Célman.

Posteriormente, comandando las fuerzas políticas católicas, apoyó la candidatura presidencial de Luis Sáenz Peña, quién le ofreció ser su ministro. Estada rechazó el ofrecimiento, aunque luego aceptó el de embajador plenipotenciario en Paraguay, función en la que permanecería hasta su fallecimiento, ocurrido el 17 de septiembre de 1894 en la ciudad de Asunción. En conmemoración de su pase a la inmortalidad, ese día fue instituido como “el día del Profesor”.

Notablemente, el fallecimiento de dos de los hombres que más se han comprometido con la educación en nuestro país, ocurrió en Asunción del Paraguay y en el mes de septiembre. De allí la coincidencia que tanto el día del maestro como el del profesor, se celebren el mismo mes con apenas seis días de diferencia.

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