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Presentaron el impacto ambiental de Pascua, ¿qué pasará del lado sanjuanino?

Barrick presentó una Evaluación de Impacto Ambiental, un paso clave para completar el cierre del proyecto Pascua en Chile. Las implicancias para San Juan. 

POR REDACCIÓN

30 de enero de 2024
Foto de archivo. Pascua Lama es un proyecto minero binacional ubicado a más de 4.000 metros de altura en la frontera de Chile con Argentina

Este martes, la empresa minera Barrick emitió un comunicado tras la presentación del Impacto Ambiental, donde concretan un paso clave para completar el cierre del proyecto Pascua en Chile. Esto suscitó un gran interrogante en San Juan, ¿qué pasará con Lama?

En el comunicado, comenzaron contextualizando: “Luego de un diálogo abierto con la comunidad, que involucró a más de mil vecinos de Alto del Carmen, Barrick Chile presentó una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) al Servicio de Evaluación Ambiental, en un paso clave para completar el cierre del proyecto Pascua en Chile”.

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Mark Bristow, CEO y presidente de Barrick, estuvo recientemente en Alto del Carmen, donde anunció esta presentación a la comunidad y enfatizó el compromiso de la empresa: "Desde 2019, Barrick ha emprendido una transformación global. En Chile, aprendimos del pasado, y un nuevo equipo viene trabajando en el cierre de Pascua durante los últimos tres años. Con la presentación de este EIA, sumamos una hoja de ruta clara para restablecer el área a condiciones naturales y cumplimos con la obligación de modificar el cierre, proponiendo además la participación de la comunidad en todas sus etapas".

El estudio presentado se basa en más de veinte años de información hidrológica de la región y busca restablecer el área y el flujo de agua a la condición natural que tendrían si Pascua no estuviera. En etapas, propone eliminar toda la infraestructura remanente, monitorear la calidad del agua con la participación de vecinos y autoridades, manteniendo la planta de tratamiento como respaldo hasta lograr los parámetros de calidad del agua esperados.

"La caracterización del EIA no identificó impactos significativos en el agua, pero reconoce la preocupación legítima de la comunidad y anticipa medidas de transparencia como monitoreo ambiental participativo, mesas de trabajo colaborativas y una extensa consulta indígena para escuchar, dialogar abiertamente e informar a la comunidad de manera oportuna” informaron en el comunicado.

“Una vez completado, la inversión total en este proyecto de cierre se estima en aproximadamente 136 millones de dólares durante un período de casi 10 años, un proceso que incluye permisos, construcción y monitoreo ambiental con las comunidades, todo bajo la supervisión y aprobación de las autoridades” estimaron.

Antes de presentar el EIA, Barrick desarrolló un proceso voluntario de participación ciudadana anticipada con más de mil personas y realizó visitas al sitio con vecinos y autoridades, las más recientes en enero de 2024. A medida que avance el cierre, Barrick seguirá contribuyendo al desarrollo de la comunidad, con programas como "Emprende Alto", que ya ha beneficiado a 347 emprendedores en la zona.

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"Como compartí con la gente de Alto del Carmen, buscamos que este cierre sea participativo, asegurándonos que será respetuoso de su calidad de vida y el medio ambiente. A la vez, creemos en la importancia que este depósito tiene para Chile, la comunidad y la empresa. Es crucial avanzar con el mandato de cierre y al mismo tiempo continuar reevaluando el potencial del proyecto y los beneficios que podría brindar a las comunidades locales, la economía de Chile y su gente. Mientras tanto, para Lama en Argentina, también estamos priorizando una reevaluación integral basada en nuevos esfuerzos de exploración en todo el distrito y la utilización de la infraestructura ya construida", concluyó Bristow.

Así, cómo lo aclaró Bristow, en San Juan se está realizando una reevaluación integral, que no implicaría la suspensión ni el cierre de la actividad en Lama, pero sí se tendrían en cuenta exploraciones de nuevos proyectos a futuro.

Pascua Lama

Es un proyecto minero binacional para desarrollar un depósito de oro y plata, ubicado a más de 4.000 metros de altura en la frontera de Chile con Argentina, en las provincias del Huasco y San Juan, respectivamente.

En Chile la construcción de Pascua se suspendió en 2013 sin extraer oro y con apenas 13% del rajo y 1% del depósito de estériles respecto al tamaño proyectado que se encuentra en proceso de cierre cumpliendo el mandato de las autoridades.

En Argentina, Lama desarrolla labores de cuidado y mantenimiento de la infraestructura mientras se reevalúa su potencial aprovechamiento y se desarrollan campañas de exploración.

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