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Mundo > Nuevo caso en San Juan

El análisis de un especialista norteamericano sobre los falsos testeos negativos de coronavirus

"Si tiene síntomas, asuma que lo tiene, incluso si la prueba es negativa", dijo el doctor Harlan Krumholz a principios de abril. 

CDC vía Unsplash.com

POR REDACCIÓN

06 de mayo de 2020

Un profesor de medicina de la Universidad de Yale (Estados Unidos) habló semanas atrás de las personas que dan negativo en los testeos de coronavirus pero aún así están infectadas, como ocurrió en el caso del tercer contagio de San Juan al que 3 pruebas le dieron negativas en Buenos Aires.

"Si tiene síntomas de coronavirus, asuma que lo tiene, incluso si la prueba es negativa", dijo el doctor Harlan Krumholz en su columna en The New York Times a principios de abril.

“Usted tuvo algunas exposiciones que podrían haberlo puesto en riesgo de contraer coronavirus. Unos días más tarde, tiene una tos fuerte y se siente un sin aliento y realmente cansado. La temperatura indica 38 grados. Fiebre. Sospecha que podría tener COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Los días se suceden y su médico lo insta a quedarse en casa a menos que su condición empeore. Sin embargo, se siente bastante mal y finalmente obtiene una cita. Le hacen una prueba de influenza al colocarle un hisopo en la nariz, y le dicen que la prueba dio negativo, no tiene gripe. Le dicen que están guardando las pruebas de COVID-19 para aquellos que están peor que usted. Se va a casa con una receta de antibióticos, posiblemente porque no saben qué más hacer, y lee sobre celebridades que están dando positivo pero no parecen estar tan enfermas".

"Un par de días después, todavía con fiebre, regresa y los médicos ceden y le hacen una prueba de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Una vez más, pegan algo en la nariz a lo que se siente como la parte inferior del globo ocular. Le dicen que los resultados estarán disponibles en un par de días y que vaya a casa y espere. Finalmente, los resultados están disponibles y le dicen que no tiene COVID-19. ¿Ahora que?”, así comienza la historia que contó Krumholz y asegura que se repite una y otra vez en varios centros médicos de los Estados Unidos y posiblemente del mundo.

Según él, muchas personas dan negativo alrededor del mundo cuando en verdad están contagiadas: "No se muestran en las estadísticas y se quedan en el limbo sobre qué hacer a continuación". 

“El problema puede estar con la prueba”, avisa el experto en salud pública. 

Y agregá: “Las pruebas actuales de coronavirus pueden tener una tasa particularmente alta de infecciones faltantes. La buena noticia es que las pruebas parecen ser muy específicas: si su prueba resulta positiva, es casi seguro que tiene la infección. La prueba más común para detectar el coronavirus implica un proceso conocido como reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa, o RT-PCR, una mezcla de palabras que describe un método capaz de detectar partículas de virus que generalmente están presentes en las secreciones respiratorias durante el comienzo de una infección. Desde un punto de vista técnico, en condiciones ideales, estas pruebas pueden detectar pequeñas cantidades de ARN viral”.

Según el especialista, este tipo de casos son más comunes de lo que se cree. Son pacientes que primero dieron negativo para el coronavirus y luego dieron positivo, sin ningún cambio de hábito en el medio. También “personas que casi con certeza están infectadas y dan negativo”, remarca. Se calcula que las pruebas mal categorizadas podrían alcanzar el 30 por ciento e incluso más.

“Hay muchas razones por las que una prueba sería falsamente negativa en condiciones de la vida real. Quizás el muestreo es inadecuado. Una técnica común requiere la recolección de secreciones nasales muy atrás en la nariz, y luego rotar el hisopo varias veces. Ese no es un procedimiento fácil de realizar o que los pacientes toleren. Otras posibles causas de resultados falsos negativos están relacionadas con las técnicas de laboratorio y las sustancias utilizadas en las pruebas”, explica.

De esa manera, Krumholz señaló podría estar subestimándose la expansión del virus, lo que puede dificultar la lucha contra él.

“Por ahora, debemos suponer que cualquiera podría estar portando el virus. Si ha tenido exposiciones y síntomas probables que sugieren infección por coronavirus, probablemente la tenga, incluso si su prueba dio negativa”, explicó. 

En ese sentido, el especialista instó a que "todos deberíamos seguir practicando los comportamientos (lavado de manos riguroso, no tocar la cara, distanciamiento social) que impiden su propagación. Y necesitamos mejor información sobre el rendimiento de estas pruebas, incluidas las pruebas nuevas que se introducen, en el mundo real".

Para finalizar, Krumholz le dio recomendaciones al personal médico que trata con potenciales contagiados: “Aun cuando surjan mejores pruebas, siempre debemos poner el resultado de la prueba en el contexto de la otra información que tenemos. Es una lección que perdura a lo largo de la medicina: mire el panorama general, no un solo dato. Triangula sobre la verdad, utilizando todas las fuentes de información que tienes, sin importar cuán buena sea una sola prueba. Y no sea tímido al cuestionar una conclusión que no se ajusta completamente a los hechos”.

Krumholz es profesor también en el Instituto de Estudios Sociales y Políticos de Medicina de Investigación y de Salud Pública, además de director del Centro de Investigación y Evaluación de Resultados del Hospital Yale New Haven.

El martes por la noche se conoció en San Juan el tercer caso de coronavirus: un hombre de 43 años que presentó una neumonía y tiene un cuadro de tabaquismo severo, antecedentes de hipertensión y obesidad. 

Llegó a nuestra provincia a través de un vuelo sanitario y luego de dar negativo para COVID-19 en 2 oportunidades en Buenos Aires. Sin embargo, al ser testeado en San Juan, dio positivo y quedó internado en el Hospital Guillermo Rawson. 

Ahora las autoridades analizan también con quién estuvo en los últimos 21 días antes de su regreso a la provincia. 

“Los pasajeros que tuvieron contacto con el paciente en el avión quedaron en aislamiento”, contó la jefa de Epidemiología, Mónica Jofré. Algunos de ellos están en un hotel y otros en sus casas.

Fuentes: DIARIO HUARPE e Infobae

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